ゴルフの社会貢献

【ブラインドゴルフ運動】

 

● 日本のブラインド(盲人)ゴルフ運動

半田氏は、19年前の1988年に、日本で最初に盲人ゴルフ倶楽部を設立し、日本に紹介した「日本のブラインドゴルフの父」として知られています。

 なぜブラインドゴルフかと言えば、民間人による民間人の福祉活動としてふさわしいものだからです。これには、半田氏が日本社会福祉学会の会長を四期務めた元日本女子大教授の一番ヶ瀬康子先生から、次のようなお話を聞いたことがひとつのきっかけとなっています。

「民間でやる福祉は、規模も人数も財政も限度があるから、政府がやらないようなユニークなものがよい。小規模でもいいから、今まで誰もやらなかったようなものをやる方がいい。それは、社会福祉文化の向上につながるものだから、いいのよ。それが成功した実例があると、はじめて政府も乗り出すのよ。」というアドバイスを受け、さらに福祉の原点は、「その人の自己実現のお手伝い」というアドバイスを受けました。

 その後半田氏は、西オーストラリア州パース市で、盲人ゴルフ(視覚障害者によるゴルフ)の先駆者であるロン・アンダーソン氏(視覚障害者)と出会い、ゴルフを通じて、彼の人柄やプレーに深い感銘を受けたのです。

 この感動がきっかけとなり、半田氏は、日本初の特定非営利活動法人 日本ブラインドゴルフ振興協会(盲人ゴルフ倶楽部の後身。略称、 JBGA )を設立しました。現在、半田氏は、同協会の名誉会長を務めています。

ブラインドゴルフは、ベトナム戦争における米国の傷痍軍人のメンタル・リカバリーのために始まったもので、現在では、英語圏を中心に活動は世界的に広がっています。

ブラインドゴルフは、ベトナム戦争における米国の傷痍軍人のメンタル・リカバリーのために始まったもので、現在では、英語圏を中心に活動は世界的に広がっています。日本には、現在 100 人以上のブラインドゴルファーが育っており、2年に1回、各国持ち回りでワールド・チャンピオンシップが開催されています。 1996 年には日本でワールドチャンピオンシップが開かれ、 NHK ほか多くのテレビや新聞、雑誌で紹介されました。半田氏が率いる団体では、それら全ての主催と支援を世界と日本で 19 年間行っています。また、 2006 年のブラインドゴルフ・ワールド・チャンピオンシップは、再び日本で開催されました。

 

●オーストラリアでのブラインドゴルフ支援

オーストラリアでのブラインドゴルフ支援  1988 年、半田氏の働きかけにより、西オーストラリア州都のパースで、日、英、米、豪の4国合同のインターナショナル・トーナメントが実現しました。この大会は大成功を博し、今日まで 19 年連続で開催され、現在ではカナダチーム、ニュージーランドチームも加わっています。半田氏が名誉会長をつとめる NPO 法人 日本ブラインドゴルフ振興協会( JBGA )では、毎年この大会を支援し、盲人ゴルファーを派遣しています。

オーストラリアでのブラインドゴルフ支援  また、こうした盲人ゴルフ活動の支援の他、スカラシップや芸術活動への積極的な支援活動など、パースにおける 19 年間にわたるさまざまな貢献が評価され、半田氏は IFAC や JBGA 、 World Mate など各支援団体の代表として、「 the keys to the City of Perth 」(西オーストラリア州首都パース市名誉市民)及び「 the keys to the City of Swan 」(西オーストラリア州スワン市名誉市民)の称号を授与されました。パース市議会よりこの称号が授与されるのはじつに七年ぶりで、外国人では初めてのことです。

 

「the keys to the City of Perth」の称号と共に贈られたキー
「the keys to the City of Perth」の称号と共に贈られたキー

 

●世界ブラインドゴルフ協会(IBGA)

 1998年9月、半田氏の呼びかけで、米国、英国、豪州、カナダのブラインドゴルフ協会、および NPO 法人日本ブラインドゴルフ振興協会( JBGA )により、「世界ブラインドゴルフ協会」( IBGA )が設立されました。

90才の最長老盲人ゴルファー、スコットランドのヘレン・ウィーバーさん

また、半田氏は満場一致で IBGA の総裁に推挙され、今日に至っています。

 世界ブラインドゴルフ協会では、ブラインドゴルフの世界的な運営推進を行っています。今後は、ブラインドゴルフの国際大会の後援をはじめ、ブラインドゴルフのハンディキャップ規定の監視にも携わる予定です。

 障害者のスポーツ協会で、こうした世界的な組織は他に例がなく、非常に新しい試みであり、評価が高いものです。

90才の最長老盲人ゴルファー、
スコットランドのヘレン・ウィーバーさん

 

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